Qué son los lípidos

¿Qué son los lípidos?

Los lípidos son biomoléculas insolubles en agua que presentan solubilidad elevada en disolventes orgánicos, como el cloroformo .

La etimología de la palabra lípido proviene de la forma prefijada de la palabra griega lipo , que significa “grasa” y de la forma sufijada de la palabra griega eidos , que significa “apariencia, figura”.

A diferencia de los glúcidos y de las proteínas , que tienen grupos funcionales característicos, los lípidos no tienen ningún grupo funcional propio. En realidad la única característica común que tienen es la solubilidad en disolventes orgánicos no polares ( benceno , éter dietílico , …). Esta propiedad también los diferencia de los glúcidos y las proteínas que son solubles en disolventes polares como el agua. La razón por la que son insolubles en disolventes polares es porque sus estructuras químicas están formadas por largas cadenas de carbonos que son apolares .

Los lípidos constituyen un amplio grupo de moléculas que se presentan en la naturaleza que incluye los grasas , ceras , esteroles , vitaminas liposolubles (como las vitaminas A, D, E, y K), monoglicéridos , diglicéridos , triacilgliceroles , fosfolípidos , y de otros. Las principales funciones de los lípidos incluyen el almacenamiento de energía, ser componentes estructurales de la membrana celular , y como importante señalizador molecular .

A grandes rasgos los lípidos se pueden definir como pequeñas moléculas hidrófobas o amfifílicas ; la naturaleza amfifílicos de algunos lípidos les permite formar estructuras como la vesícula , liposomas , o membranas en un ambiente acuoso. Los lípidos biológicos originan enteramente o en parte de dos tipos diferentes de subunidades bioquímicas: grupos cetoacil y isopreno . Utilizando este enfoque, los lípidos se pueden dividir ins 8 categorías: ácidos grasos , glicerolípidos , glicerofosfolípidos , esfingolípidos , sacarolípidos , y poliquétidos (derivados de la condensación de subunidades de cetoacil); y lípidos esterólica y lípidos prenólicos (derivados de la condensación de subunidades de isopreno).

A pesar de que el término lípido a veces se utiliza como sinónimo de grasa , las grasas son un subgrupo de los lípidos llamados triacilgliceroles . Los lípidos también comprenden moléculas como los ácidos grasos y sus derivados (incluyendo tri- , di- , monoglicéridos , y fosfolípidos ), así como otros metabolitos que contienen esteroles como el colesterol . Aunque los humanos y otros mamíferos utilizan varias vías metabólicas para degradar y sintetizar los lípidos, algunos lípidos esenciales no se pueden hacer de esta manera y se deben obtener de la dieta.

Funciones biológicas de los lípidos en el organismo

Función de reserva energética de los lípidos

Los triacilgliceroles, almacenados en el tejido adiposo, son la principal forma de almacenamiento de energía tanto en animales como en plantas. Los triacilgliceroles se acumulan principalmente en el tejido adiposo de la piel de muchos animales y las semillas de algunos vegetales. El adipocito o célula de grasa, está diseñado para la síntesis y degradación continua de los triacilgliceroles en los animales, con la degradación controlada principalmente por la activación del enim lipasa .  Los lípidos, debido a los ácidos grasos que contienen, constituyen una de las formas más ricas en energía de la alimentación , y su oxidación a las células es completa.

La oxidación completa de los ácidos grasos proporciona un alto contenido calórico, unas 9 kcal / g, comparadas con las 4 kcal / g para la degradación de los glúcidos y las proteínas . Los pájaros migratorios utilizan la energía emmagatemada los triacilgliceroles en sus vuelos.

La deposición patológica de lípidos en las paredes de las arterias interviene en la producción de un ateroma .

función estructural de los lípidos

Ciertos lípidos (fosfolípidos y colesterol), son componentes de la membrana celular de la que forman la bicapa lipídica. Esta bicapa es el principal elemento estructural y también el responsable de la permeabilidad selectiva de la membrana. Las ceras son muy difundidas en los insectos , en ciertos cetáceos y en las plantas, en los que tienen funciones de protección. En los mamíferos , los tejidos con una función compleja, como el tejido cerebral, el nervioso, el hepático o el renal, tienen el más alto contenido en fosfolípidos .

Las células de los eucariotas están compatimentades dentro orgánulos unidos a la membrana que llevan a cabo diferentes funciones biológicas. Los glicerofosfolípidos son el principal componente estructural de las membranas biológicas, como la membrana plasmática celular y las membranas intracelulares de los orgánulos; en las células animales la membrana plasmática separa físicamente los componentes intracelulares del ambiente extracelular . Los glicerofosfolípidos son moléculas amfipáticas que contienen un núcleo de glicerol enlazado a dos “colas” de dos ácidos grasos derivados de enlaces éster y un “cabeza” por un enlace éster fosfato . Mientras que los glicerofosfolípidos son el mayor componente de las membranas biológicas, otros componentes lípidos no glicéridos como la esfingomielina y esteroles (principalmente colesterol en las membranas celulares de los animales) también se encuentran en las membranas biológicas. En las plantas y las algas, el galactosildiacilglicerols, sulfoquinovosildiacilglicerol, distromitosidiacilgliercerol el cual no tiene un grupo fosfato, son componentes importantes de las membranas de los cloroplastsi y los orgánulos relacionados y son los lípidos más abundantes en los tejidos fotosintéticos, incluyendo aquellos de las plantas superiores , algas y ciertos bacterias .

Se ha comprobado que las bicapas muestran altos niveles de birrefringencia , las cuales se pueden usar para sondear el grado de orden (o disrupción) en la bicapa usando técnicas como la interferometría a doble polarización y el dicroísmo circular .

Una membrana biológica es una forma de bicapa lipídica . La formación de bicapas lipídicas es un proceso preferido energéticamente cuando los glicerofosfolípidos están en ambiente acuoso.Esto se conoce bajo el nombre de efecto hidrófobo . En un sistema acuoso, las cabezas polares de los lípidos se alinean en dirección al movimiento acuoso polar, mientras que las colas hidrofóbicas minimizan su contacto con el agua y tienden a agruparse juntas, formando una vesícula ; dependiendo de la concentración del lípido, esta interacción biofísica puede resultar en la formación de micelas , liposomas , o bicapas lipídicas. Otras agregaciones también observan y forman parte del polimorfismo del comportamiento del lípidos anfipáticos . El comportamiento de fase es un área de estudio dentro de la biofísica y de investigación. Las micelas y las bicapas se forman en un medio polar por el efecto hidrofóbico. Cuando se disuelve una sustancia en un ambiente lipofílico o amfifílicos, las moléculas polares (es decir agua en disolución acuosa) se vuelven más ordenadas alrededor de la sustancia lipofílica, ya que las moléculas polares no pueden formar enlaces de hidrógeno en las zonas lipofílicas del amfífil . Por lo tanto en ambiente acuoso, las moléculas de agua forman un una jaula ordenada de Clatrato alvoltant de la molécula lipofílica disuelta.

Función catalítica y reguladora

Algunas sustancias que intervienen en numerosos procesos fisiológicos son lípidos o derivados, como vitaminas liposolubles, hormonas esteroideas y las prostaglandinas .

Función de transporte

Los transporte de lípidos desde el intestino hasta el lugar de destino es realizado por los ácidos biliares y los proteolípids .

señalización

Recientemente se ha visto que la señalización lipídica es una parte vital de la señalización celular . La señalización lipídica puede pasar vía la activación del receptor de la G-proteína aparejada o receptores nucleares se han identificado miembros de diferentes categorías de lípidos como moléculas de señalización y mensajeros celulares.Estos incluyen la esfingosina-1-fosfato, un esfingolípido derivado de la ceramida que es una poten molécula mensajera implicada en la regulación de la mobilitació del calcio, el crecimiento celular y la apoptosis ; el diacilglicerol (DAG) y los fosfatos de fosfatidilisol (PIPs), implicados en la activación de la proteína quinasa C mediada por el calcio; las prostaglandinas , las cuales son un tipo de ácidos grasos implicadas en la inflamación e inmunidad; las hormonas esteroides como el estrógeno , testosterona y el cortisol , que modulan muchas funciones como la reproducción, el metabolismo y presión de la sangre; y los oxisterols como 25-hidroxi-colesterol que son agonistas de receptor del hígado X.

otras funciones

Las vitaminas “solubles en grasa” (liposolubles) ( A , D , E y K ) – las cuales son lípidos basados en el isopreno – son nutrientes esenciales almacenados en el hígado y los tejidos adiposos, con diversas funciones. Las acil-carnitina están implicadas en el transporte y el metabolismo de los ácidos grasos dentro y fuera de las mitocondrias, donde experimentan la beta oxidación . Los poliprenols y sus derivados fosforilados también tienen papeles importantes, en el caso del transporte de oligosacáridos a través de las membranas. Los azúcares de fosfato de poliprenol y los azúcares de difosfato de poliprenol tienen una función en las reacciones de glucosilación extracitoplasmática, enbiosíntesi de polisacáridos estracelular (por ejemplo la polimerización del peptidolican en bacterias), y en la glucosilación de la ptoteïna-N en eucariotas. Las cardiolipina son una subclase de glicerofosfolípidos que contienen 4 cadenas acilo y tres grupos glicerol que son particulermente abundantes en la membrana interior de las mitocondrias. Se cree que activan enzimas involucradas en la fosforilación oxidativa . Los lípidos también forman la base de las hormonas esteroides.

Clasificación de los lípidos

El tomate contiene caroteno , un terpenoide no saponificable

Los lípidos se pueden dividir en varios grupos:

Según su composición química

  • Se denomina lípidos simples los que sólo contienen carbono , oxígeno y hidrógeno , y comprenden los triacilgliceroles , llamados grasas o aceites según sean sólidos o líquidos, las ceras y los ésteres de los esteroles ; dentro de este último grupo, uno de los esteroles más conocidos es el colesterol .
  • Los lípidos complejos contienen, además, otros elementos y son llamados, en general, lipoides; comprenden los fosfolípidos , los esfingolípidos y los glicolípidos .

Según su capacidad natural de saponificación

Otra clasificación se basa en la reacción de saponificación :

  • Se denomina lípidos saponificables los lípidos que pueden reaccionar con hidróxidos alcalinos para formar jabones. Todos contienen ácidos grasos . Dentro de este grupo están los ácidos grasos , los triacilgliceroles , los céridos , los fosfolípidos y los eicosanoides .
  • Los lípidos no saponificables son aquellos que no reaccionan con hidróxidos alcalinos para dar jabones. Son lípidos que no contienen ácidos grasos. Los hay de dos tipos: Esteroides y terpenoides.

lípidos saponificables

Los lípidos saponificables son aquellos que contienen ácidos grasoso derivados. Se llaman así porque el grupo carboxílico del ácido graso (o el éster de los derivados) puede reaccionar con un hidróxido (NaOH, KOH, etc.) para formar la sal alcalina del ácido y alcohol . Históricamente, la palabra ” saponificación ” hace referencia a la reacción de las grasas con la potasa o hidróxido de potasio , lo conducía a la formación de jabones . Cabe decir que, en la actualidad, más de un 80% de los jabones usuales son preparados aún con variantes de este método.

En este grupo de lípidos se encuentran los ácidos grasos, los triacilgliceroles, las ceras y los fosfolípidos.

ácidos grasos

Aceite de oliva, rico en ácidos grasos

Un ácido graso es un tipo de molécula orgánica formada por una larga cadena hidrocarbonada en línea, la gran mayoría son de número par de átomos de carbono y de entre ellos; los más comunes los que tienen 16 y 18, en el extremo de la cual hay un grupo carboxilo (-COOH). Cada átomo de carbono se une al siguiente y al precedente por medio de un enlace covalente sencillo.

La fórmula básica de una molécula de ácido graso saturado es CH 3 – (CH 2 ) n -COOH. Al átomo de su extremo le quedan libres tres enlaces que son ocupados por átomos de hidrógeno (H 3 C-). Los otros átomos tienen libres dos enlaces, que son ocupados igualmente por átomos de hidrógeno (…- CH 2 -CH 2 -CH 2 -…).

Los ácido grasos que en la cadena de carbonos sólo hay enlaces CC simples se llaman ácidos grasos saturados.

Si presentan dobles enlaces C = C se les llama ácido grasos insaturados, y de éstos hay de cis y de trans, según la isomería del doble enlace . Los insaturados también pueden ser monoinsaturados si sólo tienen un enlace doble, como el ácido oleico , o poliinsaturados si tienen más de un enlace doble, como los ácidos linoleico y el linolénico . Estos dos últimos son ácidos grasos esenciales, es decir, que nuestro organismo no puede sintetizarlos y necesita incorporarlos a la dieta a partir de aceites vegetales. En general los ácidos grasos saturados se encuentran en los grasas animales, mientras que los insaturados se encuentran mayoritariamente los aceites vegetales.

Ácidos grasos omega 3

Atún , pescado azul rico en ácidos omega

Los ácidos grasos omega 3 constituyen una familia de ácidos grasos que se caracterizan por tener su primer doble enlace (insaturación) en la posición tercera empezando por el último átomo de carbono. Este rasgo estructural distintivo les otorga unas propiedades físicas especiales y los convierte en precursores insustituibles de moléculas que los seres vivos utilizan para regular determinadas funciones circulatorias.

La principal fuente alimentaria de estos ácidos grasos (y la única que contiene cantidades nutricionalmente significativas) es el pescado azul ; más concretamente su grasa y su aceite. Actualmente sin embargo, estos ácidos grasos han sido incorporados de manera artificial en otros alimentos (como huevos y lácteos), ofreciendo fuentes alimenticias complementarias al pescado azul para su ingesta.

Glicerolípidos

Los glicerolípidos están compuestos principalmente de glicerol mono-, di-, y tri-sustituidos, el glicerolípido mejor conocido son los triésteres del ácido graso glicerol llamados triacilgliceroles . La palabra «triacilglicerol» a veces se utiliza como sinónimo de triacilglicerol, pero esto no resulta correcto respecto a estos compuestos, ya que no contienen ningún grupo hidroxilo  . En estos compuestos los tres grupos hidroxilo del glicerol están esterificados, típicamente por diferentes ácidos grasos. Como su función es de almacenar energía, estos lípidos comprenden el grueso del GREI almacenado en los tejidos animales. Los enlaces éster de los triacilgliceroles y la liberación de glicerol y de ácidos grasos del tejido adiposo son los pasos iniciales en la metabolización de la grasa.

Las subclases adicionales de gliceolípidos están representadas por los glucosilglicerols, los cuales están caracterizados por la presencia de uno o más monosacáridos unidos al glicerol vía el enlace glucosídico . Ejemplos de estructuras de esta categoría son los digalactosil diacilglicerol que se encuentran en las membranas de las plantas y los seminolípidos los espermatozoides de los mamíferos.

Estructura química de un 2-monoacilglicerol

triacilgliceroles

Mantequilla compuesta mayoritariamente por triacilgliceroles

Trimiristina

Los triacilgliceroles están constituidos por la unión mediante una reacción de esterificación de una molécula de glicerina ( propanotriol ) con tres ácidos grasos.

Con una reacción de hidrólisis podemos liberar los ácidos grasos y la glicerina para transformarlos en energía en forma de ATP . Por este motivo, los triacilgliceroles constituyen la reserva energética de los organismos vivos.

Constituyen la principal reserva energética de los organismos animales (grasas) y vegetales (aceites). El exceso de lípidos es almacenado en grandes depósitos en los animales en tejidos adiposos. Son buenos aislantes térmicos que se almacenan en los tejidos adiposos subcutáneos de los animales de climas fríos como por ejemplo, la ballena, el oso polar, etc. Son productores de calor metabólico, durante su degradación. Un gramo de grasa produce 9,4 kcal. En las reacciones metabólicas de oxidación (las proteínas y glúcidos producen 4,1 kcal). Dan protección mecánica, como los constituyentes de los tejidos adiposos que están situados en la planta del pie, palma de la mano y rodeando el riñón (envolviéndolo y evitando su desprendimiento).

céridos

Estructura d'una cera
Estructura de una cera

Las ceras se forman por la unión de una ácido graso de cadena larga con un alcohol , también de cadena larga, mediante una reacción de saponificación , es decir, son ésteres de ácidos grasos. Los alcoholes más habituales son el cetílico, C 16 H 33 OH; el carnaubílic, C 24 H 49 OH y el miricílic, C 30 H 61 OH. Son importantes la cera carnauba obtenida de una especie de palma; la cera de las abejas; la lanolina, que es la cera de la lana; el espermaceti, que se encuentra en la cabeza de los cachalotes, etc.

La principal característica de estas sustancias es su impermeabilidad, por lo que los organismos vivos la emplean para impermeabilizar sus tejidos de revestimiento exterior o bien para limpiarlos. Otra característica es que tienen un punto de fusión alto, siempre por encima de los 60 ° C. Se emplean para barnices y cremas para los zapatos, para fabricar candelas y velas, y en productos farmacéuticos.

fosfolípidos

Estructura química d'un fosfolípid
Estructura química de un fosfolípido

Los fosfolípidos son cada uno de los lípidos de las células que por hidrólisis pueden entregar ácido fosfórico , H 3 PO 4 . Ocurren, casi exclusivamente, en las membranas celulares y, en pequeñas cantidades, en los grasas de depósito. El tejido nervioso es especialmente rico.

Químicamente son diesters del ácido fosfórico, el cual esterifica, por un lado, uno de los alcoholes ( colina , etanolamina , serina , inositol , etc.), y por otro, la glicerina o la esfingosina . Un grupo muy grande y muy variado de fosfolípidos es constituido por los fosfoglicéridos o glicerilfosfàtids, que son los fosòlípids que contienen glicerina. Las esfingomielina son fosfolípidos que contienen esfingosina y que, por tanto, forman parte de los esfingolípidos .

eicosanoides

Estructura química del ácido araquidónico, del que derivan la gran mayoría de los eicosanoides.
Estructura química del ácido araquidónico, del que derivan la gran mayoría de los eicosanoides.

Eicosanoide es el nombre general que se le da a un grupo de moléculas de constitución lipídica obtenidas de la oxigenación de los ácidos grasos esenciales de 20 carbonos tipo omega-3 y omega-6 . Cumplen amplias funciones como mediadores para el sistema nervioso central , la inflamación y la respuesta inmune tanto de vertebrados como invertebrados .

Todos los eicosanoides son moléculas de 20 átomos de carbono y están agrupados en prostaglandinas , tromboxanos , leucotrienos, y ciertos hidroxiácidos precursores de los leucotrienos. Constituyen las moléculas involucradas en las redes de comunicación celularmás complejas del organismo animal, incluyendo el hombre.

Los eicosanoides son ácidos carboxílicos , hecho del que derivan sus propiedades metabólicas. Los derivados del omega-6 (ω-6), en general, tienen peculiaridades antiinflamatorias , no tanto así los derivados del omega-3 (ω-3). De los eicosanoides, las prostaglandinas y los tromboxanos incluyen anillos saturados y heterocíclicos, mientras que los leucotrienos y los hidroxiácidos son lineales (abiertas de principio a fin de su cadena). Todos ellos derivan del ácido araquidónico (AA), y son ácidos grasos esenciales. Además del ácido araquidónico, otros ácidos grasos esenciales también pueden servir como precursores en la formación de estas moléculas, por ejemplo, el ácido linoleico y el ácido linolénico .

  • Los tromboxanos son moléculas cíclicas ( heterociclícliques ) bien sea de 6 carbonos o de 5 carbonos con 1 oxígeno, formando este último un pequeño anillo de Oxa -un anillo que contiene 5 átomos de carbono y un átomo de oxígeno. Tienen estructuras semejantes a las prostaglandinas y siguen la misma nomenclatura. Constan de un anillo y dos colas. Se encontraron primeramente en los trombocitos ( plaquetas ), de allí su nombre trombo Sha.Las prostaglandinas tienen 20 átomos de carbono, un grupo de ácido carboxílico y un anillo de cinco carbonos como parte de su estructura. Todas las prostaglandinas tienen un ciclopentano (un anillo de cinco ( penta ) carbonos), excepto la prostaglandina E 2 , que tiene un anillo adicional.
  • Los leucotrienos son moléculas lineales. Se identificaron en leucocitos y por eso se les conoce como leuco elijan. Aunque tienen cuatro enlaces dobles, inicialmente se pensaba que tenían 3 dobles enlaces conjugados (de allí trieno). Su producción en el cuerpo forma parte de una compleja secuencia metabólica que incluye la producción de histamina .

lípidos insaponificables

Los lípidos insaponificables son aquellos que no contienen ácidos grasos. En consecuencia, no pueden formar la reacción de saponificación. Dentro de los lípidos insaponificables podemos encontrar los esteroides y los terpenos.

Esteroides

 Dicho de cada uno de los componentes del grupo de sustancias naturales que contienen el esqueleto fundamental del ciclopentanoperhidrofenantreno, en el que hay fijadas una cadena lateral o varias. Muchos compuestos esteroides son debidos a la existencia de formas Estereoisomería, a la presencia eventual de dobles enlaces insaturados y en la introducción de distintos sustituyentes en los grupos R 1 , R 2 , R 3 a los carbonos 10, 12 y 17 respectivamente de la figura adjunta ; así, en el caso de los esteroides naturales, los sustituyentes en R 1 y R 2 son siempre grupos metílicos, y en el caso del estrofantidina y la aldosterona , R 1 y R 2 son grupos aldehídica. El núcleo esteroide es formado por los tres ciclos del ciclohexano y un ciclo de ciclopentano . Los sistemas del ciclohexano adoptan la forma más estable de silla. En fisiología humana y medicina los esteroides más importantes son el colesterol , las hormonas esteroides, sus precursores y sus metabolitos .
  • Colesterol
    Colesterol

terpenoides

Los terpenos o isoprenoides son polimerizaciones del isopreno . Se les suele clasificar, análogamente a los terpenos, en hemiterpenoides, monoterpenoides, sesquiterpenoides, etc., de acuerdo con el número de átomos de carbono de sus estructuras.

La distribución natural de los diferentes tipos de terpenoides es irregular.

  • Los monoterpenoides y sesquiterpenoides ocurren como constituyentes principales de los aceites esenciales de numerosas plantas y son muy ampliamente difundidos en la naturaleza. También muchas especies de insectos secretan terpenoides de estos tipos como hormonas y feromonas . Entre estos se puede mencionar:
    • Monoterpenoides: el citral, el geraniol, les ionones, el linalol, el citonel·lol, el citronel·lal, el terpinol, la carvona, el mentol, la pulegona, la càmfora, el borneol i el camfè
    • Sesquiterpenoides: el farnesol , el nerolidol, el cadinè , el cariofil·lè y la santonina, entre muchos otros.
  • Los diterpenoides, aun siendo menos abundantes, se encuentran también muy difundidos. Así, el fitol ocurre en las plantas verdes como constituyente de la clorofila , mientras que el ácido abiètices el componente más importante de las oleorresinas exudados por las coníferas .
  • Los triterpenoides ocurren principalmente en plantas, tanto como constituyentes como la savia , en forma libre o como ésteres y glicósidos. Sin embargo, algunos triterpenoides, como el escualeno y el lanosterol, ocurren en las especies animales como precursores biosintéticos de los esteroides.
  • En cuanto a los tetraterpenoides, los de mayor importancia son los carotenoides . El caroteno está formado por la polimerización de ocho isoprenos. Proporciona una coloración de color rojo. Presente en el tomate y la zanahoria , a partir de ella el hígado es capaz de sintetizar dos moléculas de vitamina A (polimerización de cuatro isoprenos), que previene la ceguera crepuscular. La xantofila también está constituida por la polimerización de ocho isoprenos, con la peculialitat que tiene un grupo alcohol en cada extremo. Esto hace que proporcione una coloración de color amarillo. Está presente en algunas flores, como la margarita .
  • Finalmente, los terpenoides de naturaleza polimérica (politerpenoides), como el caucho y la gutapercha , existen en un número reducido de especies vegetales.

Los terpenoides tienen aplicación, tanto en forma pura como en mezclas, en farmacia , alimentación y perfumería , como disolventes , penetrantes, agentes mojantes y conservantes , y todo el grupo es de una gran importancia económica. Por otra parte, el estudio de los terpenoides con respecto a su separación, elucidación estructural, síntesis y reactividad, ha sido uno de los motores del desarrollo de la química orgánica moderna.

  • Bulbos
    Bulbos

catabolisme

 El catabolismo es el conjunto de procesos metabólicos que liberan energía e incluyen degradación y oxidación de las moléculas de alimento . El propósito de estas reacciones es conseguir energía y componentes necesarios para las reacciones anabólicas, de biosíntesis de nuevas moléculas.

Las grasas son catalizados por unos enzimas llamados lipasas , que realizan la hidrólisis en ácidos grasos y glicerol. El glicerol entra en la glucólisis y los ácidos grasos son degradados por beta oxidación para liberar acetil-CoA , que luego pasa al ciclo de Krebs . Debido a las elevadas proporciones del grupo metileno, los ácidos grasos liberan más energía en su oxidación que los glúcidos , ya que los glúcidos como la glucosa tienen más oxígeno en sus estructuras.

anabolismo

Versión simplificada de la ruta de síntesis de los esteroides con los intermedios pirofosfato de isopentenil (IPP), pirofosfato de dimetilal·lil (DMAPP), pirofosfato de geranil (GPP) y escualeno . Algunos intermedios están omitidos por una mayor claridad.

El anabolismo es el conjunto de procesos metabólicos constructivos donde la energía liberada por el catabolismo es utilizada para sintetizar moléculas complejas. En general, las moléculas complejas que dan lugar a estructuras celulares son construidas a partir de precursores simples.

Los ácidos grasos se sintentizan al polimerizar y reducir unidades de acetil-CoA . Las cadenas en los ácidos grasos son extendidas por un ciclo de reacciones que agregan el grupo acetil, lo reducen a alcohol , deshidratan a un grupo alqueno y luego lo reducen nuevamente a un grupo alcano . Los enzimas de la síntesis de ácidos grasos se dividen en dos grupos: en los animales y hongos, las reacciones de la síntesis son llevadas a cabo por una sola proteína multifuncional tipo I, mientras que en plantas y bacterias son las enzimas tipo II para separado las que llevan a cabo cada etapa en la ruta.

Los terpenos e isoprenoides son sintentizados por la unión y modificación de unidades de isopreno dadas por los precursores reactivos pirofosfosfato de isopentenil y pirofosfato de dimetilalil. Estos precursores pueden sintentizar de varios modos. En animales se sintentizar a partir de acetil-CoA, mientras que en plantas y bacterias se hace a partir de piruvato y gliceraldehído 3-fosfato como sustratos. Una reacción que usa estos donadores isoprénicos activados es la biosíntesis de esteroides. En este caso, las unidades de isoprenoides son unidas covalentemente para formar escualè, que se pliega formando una serie de anillos dando lugar a una molécula denominada lanosterol. El lanosterol puede luego ser transformado en esteroides como el colesterol .

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